三、星座

如果说在地上生活需要有街牌号,才能知道身处何地的话,那么,观察星空也需要有街牌号,才能知道是哪一片星空。

星座,就是天上的街牌号。因为有了星座,人们才能准确地描述一些天体在星空的位置。

比如“彗星扫过北斗”,就指的是彗星经过了北斗七星的位置。

比如,“英仙座流星雨”,就指的是在英仙座那片天空有很多流星出现。

在西方,古希腊的托勒密将星空分为48个星座。现代的88星座,就是在托勒密48星座的基础上,再加上南部星空40星座构成的。这48个星座里,其中有十二个在黄道,称为黄道十二宫。地球绕太阳的公转周期为一年,每宫大概对应一个月。

图:西方黄道十二宫

在东方,中国天文学家甘德和石申将星空分为三垣、四象和二十八宿。三垣是指以北极星为中枢的紫微垣,位居于紫微垣之下东北方的太微垣和位居于紫微垣之下东南方的天市垣。二十八宿将黄道分成二十八份。月球绕地球的周期为27.3天,每宿大概对应一天。

图:中国黄道二十八宿

下表是东西方星座的对比。

东西方星座对比表

西方东方
托勒密古代:48个星座现代:88个星座(加上南部星空40星座)甘德、石申三垣、四象和二十八宿
黄道十二宫 白羊座(牡羊座)金牛座双子座巨蟹座狮子座室女座(处女座)天秤座天蝎座人马座(射手座)摩羯座(山羊座)宝瓶座(水瓶座)双鱼座黄道二十八宿 东方苍龙七宿角、亢、氐、房、心、尾、箕; 北方玄武七宿斗、牛、女、虚、危、室、壁; 西方白虎七宿奎、娄、胃、昴、毕、觜、参; 南方朱雀七宿井、鬼、柳、星、张、翼、轸。
每宫对应一个月每宿对应一天

西方白虎七宿里的奎,就是西游记里的奎木狼。

北方玄武七宿里的牛宿,包括牛郎星和织女星。牛郎星在西方属于天鹰座,是夜空中第十二亮的恒星,距离地球17光年。织女星属于天琴座,是夜空中第五亮的恒星,距离地球25光年。

夜空中最亮的恒星是天狼星。天狼星也是离地球最近的恒星之一,只有9光年。在苏轼的《密州出猎》里,就提到过天狼星。

密州出猎(宋)苏轼

老夫聊发少年狂,左牵黄,右擎苍。

锦帽貂裘,千骑卷平冈。

欲报倾城随太守,亲射虎,看孙郎。

酒酣胸胆尚开张,鬓微霜,又何妨!

持节云中,何日遣冯唐?

会挽雕弓如满月,西北望,射天狼。

词中的天狼就指的是天狼星。

离太阳最近的恒星是半人马座的南门二,离太阳只有4光年,所以南门二又称为比邻星。南门二实际上是一个三合星系统,只是因为这三颗星距离过近,肉眼分辨不出来。南门二是夜空中第三亮的恒星。

夜空中第二亮的恒星是老人星,也就是南极仙翁。

夜空中第四亮的恒星是大角星,距离地球37光年,是牧夫座中最亮的恒星。

恒星亮度列表

排名视星等名字距离(光年)
1-1.47天狼9
2-0.74老人310
3-0.27南门二4
4-0.04大角37
50.03织女25

现在我们来看几个星座。

图:双子座

双子座有两颗亮星,双子座α,即北河二,是全天第22亮的星。双子座β,即北河三,是全天第17亮的星。

图:猎户座

猎户座因为在夜空中非常醒目,有“星座之王”的美誉。三颗排成一线的亮星,参宿一、参宿二和参宿三,构成了猎户的腰带。

现在,我们来简单谈论一下占星学。

占星学,就是根据星座来断定命运的学问。

拿天蝎座为例,百度百科是这么说的:天蝎座给人印象是冷漠和神秘的,它虽然是水象星座,形象却是沙漠中的蝎子,蝎子往往是很善于伪装的动物,把自己伪装在平静的沙子里,伺机而动。

从地球上来看,天蝎座的星正好排成了一个蝎子,但从其它地方来看,根本就不是什么蝎子。就拿天蝎座最亮的三个星来说,距离地球分别是550光年、700光年和300光年。

图:天蝎座

图:天蝎座像蝎子的形状

它们互相之间的距离相差一百多光年。所以,根据天蝎座像个蝎子来断定天蝎座人的命运,真是差得比十万八千里还远。

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