五、甘德星是什么?

如果问太阳系最大的行星是什么?可能都知道是木星。木星直径是地球的10倍,体积是地球的1000倍。

如果问太阳系最大的卫星是什么?可能知道的人就少了。

我们知道月亮是地球的卫星。但是,虽然月亮在地球上看起来很大,却并非太阳系最大的卫星。

太阳系最大的卫星是木卫三,体积是月亮的3.5倍,是四颗伽利略卫星中的第三颗,比八大行星之一的水星都大。

图:地球、木卫三和月亮的相对大小

公元1610年,意大利的伽利略发明了望远镜。当他将望远镜瞄准夜空时,惊呆了。因为他赫然发现,木星周围竟然有四个小亮点在围着木星旋转。这四个小亮点就是木星的四颗卫星。因为是伽利略发现的,而被合称为伽利略卫星。

图:木星和四颗伽利略卫星

伽利略卫星的发现,在当时的欧洲产生了天翻地覆般的影响。因为欧洲当时推崇的是地心说,一切天体都应该是围着地球转的,怎么能围着木星转呢?当时,虽然哥白尼已经提出了日心说,但尚不足以推翻地心说在人们心中的认识。因为直观看来,太阳每天依然是东升西落,在围着地球转。

伽利略卫星的发现,则让人们直观地看到地心说果然是错的。而随着更大的望远镜制造出来,人们不仅看到了伽利略卫星,而且看到了更多的地外卫星。发展到后来,别说地心说,连日心说都被推翻了,因为就连太阳也并非宇宙的中心,而是在绕着银河系的中心旋转。

伽利略卫星,影响了人类文明的进程。在国际上,这四颗卫星以希腊神祗命名,其中第三颗也是最大最亮的一颗被命名为伽倪墨得斯,英文是Ganymede,中文名称是木卫三。

说了伽利略,我们再来说一下甘德。

甘德是战国时期伟大的天文学家,齐国人。著名的天文学著作《甘石星经》的“甘”,就是甘德。甘德最著名的发现就是观察到了木星的运动周期为十二年。中国古代的岁星纪年法,就是甘德提出来的。因为木星每十二年运行一周,用十二地支来标记,所以可以根据木星的位置来判断年岁。因此,木星又称岁星。俗话“太岁头上动土”,就与木星的运动有关。

甘德在用肉眼观察木星时发现了木星的卫星。《开元占经》载,“岁星其状甚大有光,若有小赤星附于其侧,是谓同盟”。这个作为木星同盟的小赤星,就是木星的一颗卫星。甘德发现的木星卫星是人类有史以来第一次观察到除月亮外的卫星。

甘德的发现,作为人类文明在发明望远镜以前的唯一记录而傲然于世。对于这颗卫星,其他文明都没有相应的记载。究其原因,是因为木卫三虽然是木星最亮的卫星,其亮度达到了肉眼可见的程度,但因为离木星太近,其光芒就被木星遮住了。就好比人眼虽然能看见燃烧的蜡烛,但如果这个蜡烛是放在一个1000瓦的灯泡旁边,人眼就注意不到蜡烛了。因此,观察难度极大。

这条观察记录,直到公元1981年,中科院院士、天文学家席泽宗在天文学古籍《开元占经》中看到而重新被世人所知。原来,甘德竟然早在两千多年前就已经发现了木卫三。席泽宗因为在天文学上的贡献,国际天文协会在2007年将第85472号小行星命名为席泽宗星(85472 Xizezong)。

那么,凭什么说甘德看到的是木卫三?而不是木卫一、木卫二或者木卫四呢?

总结起来,有三大证据。

第一,根据中科院1981年在河北兴隆组织青少年裸眼观察的结果,的确能看到木卫三。

第二,从体积来说,木卫三最大。

第三,从亮度来说,木卫三最亮。

因为这三大证据,所以有很大把握认为甘德看到的应该就是木卫三。

对于甘德,我既肃然起敬,也无地自容。肃然起敬是因为这个优秀的中国人竟然早在两千多年前就发现了木卫三。无地自容,是因为接下来的几千年,中国人并没有在甘德发现木卫三的基础上有什么进展。发展到后来,甚至不仅忘了甘德的发现,而且连命名权都彻底丢了。

根据谁发现谁命名的原则,将木卫三命名为甘德星并不为过。

不幸的是,木卫三已经有了在国际上广为人知的希腊名字伽倪墨得斯(Ganymede),将其改成甘德星困难重重。

这不免让我灰心。难道甘德的发现,就这样消失在历史的烟云中不成?

或许是冥冥中自有天定,我在苦思不得其解之际,赫然发现木卫三的英文名Ganymede分明拼成的就是甘德。前三个字母Gan,不就是甘的拼音吗?后两个字母De正是德的拼音。天下竟有这样的巧合,甘德在两千多年前发现的卫星,其英文名字中无意间竟然包括了甘德的拼音。这颗卫星,原来早已经注定了与甘德的关系。

图:木卫三的英文名字注定了与甘德的关系

将木卫三Ganymede的中文名定为甘德星,可谓实至名归。

朋友,您现在知道甘德星是什么了吧。

甘德星又称木卫三,是木星的一颗卫星,也是太阳系最大的卫星。由我国古代天文学家甘德在两千多年前发现,是人类有史以来发现的第一颗非月亮卫星。

时代发展到今天,你当然不必再用肉眼观察星星了。就是想用肉眼观察,也会受到光污染的影响,导致看不到甘德星。虽然肉眼很难看到,但随便一个望远镜都能看到。只要用望远镜看木星,就有可能看到旁边的甘德星。

如果你坚持想学甘德那样用肉眼看,也有办法。这就是在一个晴朗无月的夜晚,找一个没有光污染的空气清洁之地,站在一棵高树下,先找到木星。再走几步换个角度,让一根高高的树枝正好把木星的光芒挡住。再仔细在木星的附近搜寻,说不准,你真能找到甘德星呢。

图:甘德星

行文至此,谨以下诗结尾。


《甘德星》

太阳系中八大星,最大一颗是木星。

六大行星有卫星,最大乃是甘德星。

《天文赞》

古代有甘德,近有伽利略。

昂首定历法,举目惊世界。

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