第十回 内忧外患

时光荏苒,日月如梭。康熙当了六十年皇帝,将皇位传给了雍正。雍正当了十三年皇帝,将皇位传给了乾隆。乾隆当了六十年皇帝,把皇位传给了嘉庆。

康雍乾三世,合计一百三十多年,政治稳定,百姓乐业,中国人口突破三亿,领土达一千五百万平方公里。无论是土地还是人口,都是中国封建社会的顶峰,称为康雍乾盛世。

这期间国内一个重要的变化就是满人的汉化。满清刚入关时,朝廷为了保留满人的风俗习惯,规定满人必须会说满语。但是,随着时间的发展,满人说汉语的越来越多,说满语的越来越少。到乾隆中期时,有满族高官向乾隆帝汇报,竟然听不懂乾隆帝的满语,遭到乾隆帝训斥。到乾隆晚期,懂满语的满人已经很少。至此,满人的汉化已经成了不可逆转的趋势。

这期间对外则实行闭关锁国政策,限制对外交往。乾隆时,更是规定外国商人只可以在广州一口通商,直接阻碍了中国人对世界的认知。

而在这一百多年里,世界上发生了三件大事。

第一件事是发生了工业革命。工业革命是人类自从几千年前进入农业文明以来的一次质变。在工业革命前,人类文明的发展在总体上要受土地及粮食的限制,文明的发展有个峰值。每次发展到一个顶峰,就因为无法突破粮食的瓶颈而衰落。而在工业革命后,人类就突破了土地和粮食的瓶颈,无论是经济还是军事,都可以发展到一个更高的水平。

进行了工业革命的国家,相对于还处于农业文明的国家来说,具有难以匹敌的优势。

第二件事是美国独立。美国是新大陆上的第一个独立国家。在发现新大陆以前,新大陆和旧大陆的人类互不影响。在发现新大陆以后的几百年,则主要是旧大陆对新大陆施加影响,旧大陆占主动,新大陆处于被动。美国的独立,则极大地改变了世界的地缘格局,从此,新旧大陆处于平等的地位,开始了互相影响。对于中国来说,就是望洋兴叹的东洋大海的另一头,出现了一个与中国相同体量的国家。

第三件事是澳大利亚成了英国的殖民地。澳洲是离中华文明很近的一块未开化之地,也是地理大发现时代发现的除美洲外的另一个大陆。如果说哥伦布发现美洲是因为美洲离欧洲较近的缘故,尚有运气的成分在里边的话。英国殖民澳大利亚则代表着欧洲文明对东亚文明的全面超越。从此,在东亚的地缘政治中,不仅会有远道而来的欧美列强,而且会有近在咫尺的澳大利亚,这是中华文明几千年所不曾有过的景象。

有此三件大事的发生,传统中国在东亚地区无人挑战的优势地位,已经动摇。

嘉庆当了二十五年皇帝,把皇位传给了道光。

嘉庆和道光合计五十四年,称为嘉道中衰。这时清廷已经走的是下坡路,吏治败坏,武备废弛,国库空虚。

道光二十年,发生了中英鸦片战争,中国战败,被迫签订了不平等条约《中英南京条约》。没想到的是,法国、美国、比利时、瑞典也要求相同待遇。道光心想“世界上哪有这么多国家?洋人不诚信,编这么多国家出来是为了多骗取赔偿的吧。”

后来又想:“量我中华大国,不与这些撮尔小国斤斤计较”。于是批准了对各国的条约。

战争过后,林则徐通过实地观察,对道光皇帝说:“洋人用的是火枪和火炮,可以从远处发射,威力巨大,碰之者非死即伤,我们用的是大刀,就是关老爷再世,也打不过洋人的火枪。火枪比弓箭射得远,火炮又比火枪射得远,即使是神箭手李广重生,也够不着洋人的毫毛。遇到这样的对手,恐怕诸葛亮再生,也没有锦囊妙计。”

道光帝急得没有办法,只能哀叹生不逢时:“为什么我圣祖康熙帝、高宗乾隆帝在位时就没有洋人,偏偏轮到我当了皇帝后出现了洋人?”

而道光帝在即位之初,也是发奋要励精图治的,尤其针对当时的奢靡之风,强推节俭之令。

刚一即位,就颁布了《御制声色货利谕》。说:“百姓不富,君怎么能富?百姓怎么才能富起来呢?我给你们省。” 道光帝是说得到,做得到,成了有名的节俭皇帝。

在生活上,吃的每餐不过四肴,穿的都是打补丁的衣服。

于是,由皇上带头,全国官员大兴节俭之风。不过皇上是真节俭,官员是假节俭。由于道光皇帝穿的是打补丁的衣服,弄得满朝文武没人敢穿新衣服,都穿的是补丁衣服。有的官员,因为家里没有打补丁的衣服,专门去高价收购打过补丁的。结果,弄得旧衣服比新衣服还贵。

道光看到满朝文武都是破衣烂裳,心里高兴得乐开了花。

道光皇帝的节俭,体现在方方面面。比如,在军备上,边防将领要求调一万八千名军士守卫边疆,道光皇帝一算,这笔开销太大,于是只同意了三分之一,批准了六千人。

打鸦片战争前,道光皇帝犹豫不决,后来终于下定了决心。在战争打起来后,道光皇帝见银子像水一样哗哗地流了出去,就心痛起来,于是很快实行了妥协政策,与英国议了和。

议和后,道光皇帝心疼损失的银两,就更加节俭了,于是很多海防、边务等工程就没有了银两。这么一来,中国的国防就更加脆弱了。

道光帝虽然节省了很多银两,但国家财政状况反而每况愈下,于是有人问:“为什么乾隆朝挥金如土而国库充盈,如今日日节俭却民生凋敝?”

就有人说:“道光帝作为一国之君,整日想的不是开源兴利之事,而是怎么节省一分一毫之细枝末节。为了节俭,甚至不惜裁撤军费,可谓是节俭误国。至于奋发图强,迎头赶上,更不是道光帝所能做的了,因为道光帝既无这样的远见,也无这样的胆识。”

道光帝花费了一大笔钱,暂时买来了平安,得过且过地走完了自己的一生。

道光三十年,皇位传给了咸丰。

咸丰帝即位不久,就发生了大乱。

话说,鸦片战争结束后,西方传教士获准到广州传教。洪秀全学习《圣经》后,创立了拜上帝会。宣称上帝是天父、耶稣是天兄、而他自己是天子,下到人间是来替天行道的。洪秀全在广西传教,广收信众,声势浩大,于1851年在广西金田发动了起义,开始了太平天国运动。

太平天国起义爆发后,马克思正在英国写作《资本论》。对于中国发生的这场运动,马克思一针见血地指出:“除了改朝换代以外,他们没有给自己提出任何任务。他们没有任何口号,他们给予民众的惊惶比给予旧统治者们的惊惶还要厉害。他们的全部使命,好像仅仅是用丑恶万状的破坏来与停滞腐朽对立,这种破坏没有一点建设工作的苗头。太平军就是中国人所幻想的魔鬼的化身。但是,只有在中国才有这类魔鬼。这类魔鬼是停滞的社会生活的产物!”

太平天国运动使得中华大地血流漂杵。而西方列强看到中国发生了内乱,就又发动了第二次鸦片战争。

只是,这次列强的来势比第一次还凶猛,而中国的军备还不如第一次,自然又是一败涂地。

咸丰帝纵有移山倒海之力,面临这样的内外交困局面,也是回天乏术。

一边是太平天国起义席卷大半个中国,

一边是洋人气势汹汹从海上登陆;

一边是清军将士在南方与起义军殊死搏斗,

一边是洋人枪弹齐发兵临北京城下;

一边是国库空虚民生凋敝,

一边是洋人要求割地赔款;

一边是太平天国在南京建都,

一边是英法联军在北京火烧圆明园。

面临这样的困局,咸丰帝是一筹莫展,也就导致了比第一次鸦片战争严重得多的后果,签订了《北京条约》。除了支付列强大笔赔款外,还丢了一百五十万平方公里的国土。

如果说,道光帝是个平庸之人,没有赶上好时间的话。

那么咸丰帝这个精明人,也没有赶上好时间。

时间不好,你就是精明又能怎样?宿命论在咸丰帝身上可谓体现得淋漓尽致。而事实是,精明的咸丰帝的结局远不如平庸的道光帝。

道光帝得过且过,在皇帝位上混了三十年。咸丰帝忙得焦头烂额,只当了十一年皇帝就呜呼哀哉了。

签订丧权辱国的《北京条约》后,咸丰帝陷于极度痛苦之中,意志消沉,自甘堕落,整天除了喝酒,就是纵欲。不到一年,就丧了命,年仅三十一岁。在临死前,将皇位匆匆传给了同治。

历史演进到这里,不难发现,清朝的咸丰帝与明朝的崇祯帝一样,都是苦命皇帝。两人有诸多相似之处。

首先,都是年轻有为。

其次,都有内忧。崇祯帝面临李闯王的农民起义军,咸丰帝面临洪秀全的太平天国起义。

再次,都有外患。崇祯帝面临后金的战争,咸丰帝面临英法的侵略。

结果,都把首都丢了。崇祯帝的北京被李闯王攻破,咸丰帝的北京被英法联军侵占。

还有,都为此看破红尘,丢了性命。崇祯帝选择了上吊自杀,咸丰帝选择了自暴自弃。

如果历史照这个势头演进下去,可以预料的是,清朝将与明朝一样,很快灭亡。

但是,历史在此发生了转折,清朝竟然没有灭亡。这是怎么回事呢?且听下回分解。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注