第八回 此消彼长

明太祖朱元璋建立明朝。历经元末纷争,中原十室九空,唯有山西未经战乱,人口繁多。朱元璋乃下召令山西人向外移民,填实国土。但很多山西人不愿移民,就认为家乡好,哪里也不想去。三令五申,还是没人愿意往外移。朱元璋愁眉不展,这时候,刘伯温给他出了个好主意,如此如此,这般这般,朱元璋一下就笑逐颜开了。

不久,老百姓中就传开了谣言。凡是八月十五这天到大槐树下集中的,可以不移民。不到大槐树下集中的,一律移民。一传十,十传百,很多不愿意移民的老百姓听说了,都拖家带口在八月十五这天来到了当地的大槐树下。大槐树周围一下子人山人海。很快,就有军队来维持秩序,将大槐树周边包围了起来。有那挤进包围圈的,兴高采烈,有那挤不进去的,唉声叹气。更有那家里有的人挤了进去,有的没有挤进去的隔着军队嚎啕大哭。

谁知,当军队把大槐树周围的人圈起来后,宣布了一道圣旨:“凡是在大槐树下集中的,一律移民。”这下,大槐树下的人傻了眼。你说,不移民吧,就是抗旨,有军队围着,想出都出不去。于是,这些人来不及收拾行李,就被移到了全国各地。他们就这样匆匆地走了,临走前,依依不舍地看了一眼家乡。他们能看到什么呢?无非就是这棵大槐树和树上的几个鸟窝而已。来不及饯行,来不及话别,这最后一瞥,也就珍藏在了这些人对家乡的记忆中。这些移民中,以从山西洪洞县大槐树下走出去的人最多。有民谣为证,

问我老家在何处,山西洪洞大槐树。

祖先故居叫什么,大槐树下老鹳窝。

就这样,朱元璋通过从山西移民填实中原,巩固了大明江山。

朱元璋打下天下后,封最钟爱的大儿子朱标为皇太子,并封诸子为藩王,拱卫皇权。不幸的是,朱标英年早逝,朱元璋无奈之下立了朱标的儿子朱允炆为皇太孙。

朱允炆继位后,见各位叔叔势力过大,乃着手削藩。燕王朱棣不服,遂起兵造反,夺了天下,改元永乐,这就是明成祖。

明成祖虽然得了天下,却有一件心事。这就是,没有捉住朱允炆。朱允炆是活不见人,死不见尸。

为了探访朱允炆的下落,明成祖令郑和下西洋,明察各国风情,暗访朱允炆消息。当时的中国,有世界上最强大的海上力量。

郑和七下西洋,远达非洲,带回来了长颈鹿和斑马。沿途所闻,俱是阿谀奉承,仰慕中华的钦羡之声。大明永乐年间,海外朝贡国家由洪武年间的几国,增至三十余国。菲律宾岛上的苏禄王,更携家眷及随从一百五十人搭乘郑和的船队亲自来中国朝贡。郑和下西洋,既没有听到朱允炆的消息,也没有发觉有实力挑战中华文明的地区。郑和死后,下西洋被参劳民伤财,于是宝船被凿沉,明朝实行了海禁。

郑和下西洋,使中国人对东南亚和印度洋有了了解,虽然宝船已沉,但在民间也开始了与东南亚的交流。

而蒙古人在远走大漠后,心有不甘,每每卷土重来。明成祖于是装备了神机营,应用火枪,彻底扫荡蒙古,蒙古才终于离开了中原。当时的中国,有世界上最强大的武装力量。

直到一百年后,欧洲的西班牙才成立了火枪兵。这些火枪又不断发展,靠着这些火枪,西班牙后来称霸了世界。而明朝在扫荡蒙古后,没有了对手,于是刀枪入库,马放南山,接下来的四百多年,火枪技术在中国都没有大的发展。

蒙古人失去了中原,也失去了扩张的实力,在亚欧大陆全面收缩。西亚的奥斯曼帝国趁机崛起,并阻断了欧洲通往东方的道路,使欧洲没法再与东方直接联系。欧洲人感受到了来自西亚的巨大压力。这种压力下产生的危机意识,直接促进了欧洲民族意识的崛起。以恢复古希腊和古罗马的文艺为目标,从意大利开始了文艺复兴。随着欧洲民族意识的觉醒,民族之间的相互竞争也空前激烈。英国与法国,爆发了战争。这场战争整整打了一百年之久,最后谁也没能消灭谁。在英法百年战争中,双方不断改进武器装备,最终法国成功应用火炮击退了英国,并将诺曼底夺了过来。

英国从此丧失了在欧洲的据点,而法国在击退英国后,转而向欧洲内部进攻,希望统一欧洲。法国与欧洲各国发生的战争,迅速地推广了火炮在欧洲各国的应用,为日后欧洲抢占殖民地提供了军事基础。

而此时的中国,因为离欧洲较远,对欧洲发生的这一切浑然不知。

在郑和几十年后的哥伦布,坚信地球是圆的,即使一直朝西走也能到达东方。哥伦布先后向西班牙、葡萄牙、英国、法国的君主们游说,试图说服他们支持朝西走到达东方的计划。但是,这些君主们一致认为哥伦布如果不是个疯子、就是个骗子,有史以来,还没有听说过有谁朝西走到达东方的。这些君主们嘲笑哥伦布的西行到东,就好比中国人笑话南辕北辙一样。

但是哥伦布坚信自己是对的,虽然一再碰壁,但是他没有死心。一直游说了十年,终于西班牙女王伊莎贝拉被说动了,决定赞助哥伦布的计划。

哥伦布远航在财政上终于有了保障,然后是招募水手。可是没有一个水手愿意跟哥伦布出海。就和中国人看着茫茫的东洋大海,产生了“人无足,海无边”的看法一样,当时的欧洲人也不知西边的大洋到底有多大。当然,那时候的大西洋也不叫大西洋,而叫大黑洋,因为大洋里的水很深,看着发黑。在欧洲传说里,大黑洋里的大海兽能把整条船吞进去,大黑洋里的风能把船吹得粉身碎骨,大黑洋里的浪,像山一样高,一个浪头就能把船打翻。很多人认为,大黑洋是地球的边缘,再往前走就是无底深渊,所有的船开到那里就会掉下去,也从来没有人活着回来过。有这么多可怕的传说,水手们不愿意跟哥伦布远航也就毫不奇怪了。

哥伦布没有办法,还是西班牙女王出手相助,给了哥伦布几十个死刑犯。这些死刑犯别无选择,因为在监狱里肯定是死,而跟着哥伦布远航说不准还有一线生机,这样哥伦布终于凑齐了自己的团队。实际上,当女王资助哥伦布的时候,也不认为哥伦布就能活着回来。

哥伦布开始了远航,领着人在茫茫无际的大海上一直不停地划了一个多月的船,除了水,还是水,哪有什么大陆?连个小岛都没有。船上的人看不到希望,又想到离家越来越远,就发生了暴动。想将哥伦布挟持起来,将船划回去。哥伦布将暴动平息后,承诺说,再过一个月就能发现陆地。

又划了一个月,还是除了水,依然是水。哥伦布对水手们许诺,再划十天,如果见不到陆地,就往回返。又划了十天,船上的人忽然看到了成群结队的飞鸟。大家一下兴奋起来,因为划了这么多天,连鸟都没见到过一只。

通过飞鸟,哥伦布推定陆地应该离此不远。又划了几天,终于到达了美洲。

哥伦布发现美洲后。有人通过考证,竟然考证出了郑和比哥伦布更早发现了美洲。

这不仅荒唐可笑,而且完全没有必要。伟大的航海家郑和,也不需要通过发现美洲往自己脸上贴金。

实际上,郑和的航行与哥伦布的航行有着本质区别。

郑和是沿着陆地航行的,不管航行到什么地方,始终离陆地不远。而哥伦布是在背离陆地的大洋里航行。这样的航行方式,就说明了为什么哥伦布能发现新大陆,而郑和不可能发现新大陆。因为新大陆与旧大陆是两块不相邻的大陆。按照当时的技术条件,如果只是沿着陆地航行,是不可能发现新大陆的。

第二个区别是哥伦布的航行有源于古希腊的地圆说作为理论指导。而郑和的时代,中国人相信的依然是天圆地方说。因此,郑和没有跨越太平洋的动力。

对于郑和,我们满怀的是实事求是的尊敬。郑和,作为伟大的航海家,领导了当时世界上最大规模的远航。郑和,也代表了古代中国探索世界的最后一批人。以郑和的远航结束为标志,中国开始了四百年的闭关锁国历程。

探险,其实在中国一直有着深厚的传统。借此机会,我们将这一派人物总结一下。

汉朝张骞,出使西域,到达了咸海附近。咸海,位于今天哈萨克斯坦的西部。

汉朝甘英,奉西域都护班超之命出使大秦,也就是当时的罗马帝国,一直走到了安息,也就是今天的伊朗。

晋朝法显,与人结伴从长安出发到达印度,又孤身一人到达斯里兰卡,并从海上坐船返回中国。

唐朝玄奘,孤身一人从长安出发走到印度,又从陆路返回中国。

明朝郑和,七下西洋,远达非洲东岸。带回来了产自非洲的长颈鹿。

这些伟大的探险者,不甘于按部就班地生活,他们走出了一条与众不同的路,既张扬了个性,也在中国历史上留下了浓墨重彩的一笔。

郑和是伟大的,但有必要说郑和发现了美洲吗?根本没有必要。

实际上,只要有开放的精神,即使没有第一个发现美洲又有什么关系?

西班牙第一个发现了美洲,开始了殖民美洲的过程。英国虽然没有第一个发现美洲,但因为消息灵通,动作比西班牙还快,最终占的地方比西班牙还多。

所以,第一固然可喜,但一个国家的强盛最重要的是开放的精神。即使你不是第一,也没有关系。只要你的消息灵通,别人发现了什么,你不是闭关锁国,而是奋起直追,就没有关系。

而中国当时最大的问题就是闭塞。欧洲人发现了美洲,在美洲大吃大喝了二百年,把美洲都瓜分完毕了,中国人还不知道美洲存在这回事儿。

如果中国人有开放的精神,能将郑和航海的精神一直传下去。那么,不管是通过陆路,还是通过水路,总有一天会到达欧洲。到达欧洲后,看见欧洲人发现了美洲,那自然也会有从亚洲航行直接到达美洲的冲动。如果能做到那样的话,可能第一个环球航行的人就不是葡萄牙人麦哲伦而是一个中国人了。

但不幸的是,中国人既没有第一个发现美洲,也没有第一个环航地球。中国,只靠郑和一个人是远远不够的。中国人作为一个集体,在世界的舞台上,缺失了太久。

而航海时代的先驱们,深刻地影响了人类社会。在此,我们不妨回顾一下这些先驱。

哥伦布,1492年发现美洲。

达伽马,1498年从欧洲绕过非洲好望角,航行到达印度。

麦哲伦,1519年率领船队首次环航地球,用了三年时间完成。

巴伦支,1594年率领船队试图探索一条欧洲从北冰洋通往东亚的通道,一直走到了北纬80度,最远到达寒冷的新地岛。

一个事业的成功,既需要有开拓者披荆斩棘,也需要有后继者将其推向新的高度。而在闭关锁国的中国,不仅开拓者没人支持,而且后继者连出海的机会都没有,又怎么能前赴后继呢?

发现美洲大陆,最高兴的是欧洲海盗。他们怀着发财的渴望,前赴后继地奔向了美洲大陆,他们以加勒比海为根据地,对美洲大陆进行了掠夺。看到海盗们发财了,各国政府自然也不能落后,很快就进行了大规模的远征。纷纷在美洲建立殖民地,将犯人流放于美洲。政府和海盗,作为一个硬币的两面,对美洲的土著进行了疯狂的掠夺。美洲的开发,为欧洲文明在与西亚文明的竞争中找到了强大的外援。通过征服远弱于自己的美洲文明,欧洲文明获得了丰富的养料和充分的发展机会,使欧洲文明无需与相似发展水平的亚洲文明竞争就轻易取得了大片肥沃的土地,并繁殖了大量的人口。发现美洲大陆,使得欧洲文明发展出了足以凌驾于其他文明之上的实力。因为美洲文明与亚欧文明的差异在千年以上,所以很快就被彻底征服了,欧洲文明的练兵场变成了美洲文明的屠宰场。最绝的是,美洲土著因为长期与旧世界隔绝,没有人能抵抗欧洲人从旧世界带来的天花等传染病,在这些天然的生物武器面前,大批大批的人因为没有免疫力而死亡。这样欧洲人就兵不血刃地占有了大片土地。在武器和传染病的双重攻击下,美洲土著基本被消灭了个一干二净。因为美洲的巨大体量,欧洲人用了200年左右的时间才完成对其的殖民。在这期间,欧洲文明的多个方面取得了长足的发展,例如船舶的制造、火枪的发展、通信的发展等。巨大的美洲大陆终于与欧洲合二为一。消化了美洲后,当欧洲人再一次将目光投向亚洲的时候,已非昔日可比。亚洲文明,包括中华文明,已经从繁华的代名词变成了野蛮与落后的象征。通过在新大陆的发展,欧洲文明成了暴发户,而彻底将旧大陆上的邻居们甩在了后面。欧洲文明,在亚欧大陆上占有了绝对优势。

西班牙灭掉了南美洲的阿兹帝国和印加帝国,建立了人类历史上第一个日不落帝国。

葡萄牙,面积只有区区9万平方公里,通过积极向美洲殖民,占领了巴西,一片850万平方公里,与中国差不多大的肥沃土地。在成功殖民美洲后,葡萄牙人的野心大增,欲在中国也进行类似的殖民,于是多次派船队来中国打探。1521年的中葡屯门海战是中国和欧洲有史以来的第一次战争,以明朝获胜结束。经此一战,葡萄牙人认识到了中国的实力,从此不再敢对中国发动战争。

1553年,葡萄牙人通过贿赂明朝官员,才被准许在澳门居留。而这时,离葡萄牙人麦哲伦环航地球已经过了30年。这时的葡萄牙,与西班牙一样,是海上的霸王,有着世界上最丰富的航海经验。如果中国能通过与葡萄牙的接触,开始认识世界,可谓机会绝佳。可惜的是,中国依然处于天朝上国的美梦中,根本就没把葡萄牙放在眼里。不仅没有从澳门看出玄机,而且实行了更加严厉的海禁。

英国在与法国的百年战争中失去诺曼底后,丧失了在欧洲大陆的据点,英国想在欧洲扩张已变成了不可能。新大陆的发现,给英国提供了绝佳的扩张方向。虽然英国人没有发现美洲,但在殖民美洲的过程中却是不遗余力。而英国的君主立宪制度,更是激发出了每一个英国人的进取精神。

与西班牙人不同的是,西班牙国王权力极大,可以任意剥夺人民的财产。这样,西班牙人在没有财产时也是很富有进取精神的,但在有了一定财产后,就得开始防备国王,从而丧失了进取精神。

英国对君主权利进行限制已经成了传统,号称“风可进,雨可进,国王的军队不可进”。这样,英国人只要在合法的范围内行动,就从来不用担心国王对财产的侵夺,所以英国人民拥有无限的活力。

西班牙人活力有限而英国人活力无穷,在1588年,英国就击败了西班牙无敌舰队,开启了伊丽莎白一世盛世,开始了在北美洲的殖民。

明朝末年,汉人拼得你死我活,闯王进京,崇祯上吊。

闯王进京后,想起了这些年将士们与自己一起出生入死,南征北战,就没有过过好日子。现在夺取了天下,终于可以歇一歇了。决定好好犒劳一下有功将士,于是问大家最想干什么?

将士们说:“过年好,最想过年。”

闯王说:“那咱就连过十八天年。”于是给将士们放了假,让将士们高高兴兴地回家过年去了。连着十八天,天天是大年初一,欢天喜地,张灯结彩。

闯王本来是有十八年皇运的,结果给这么一过,十八天就过完了。

闯王的将士们都过年去了,东北平原上的清兵趁虚而入。闯王抵挡不住,只好逃跑,清兵遂占领北京。

在中国人打得不可开交的时候,欧洲则国家稳定,政治清明,尤其是英国,更是出了一个惊天动地的人物,牛顿,引领人类社会进入了科学时代。

牛顿的出现,不仅使日月星辰的运动不再神秘,而且点明了所有物体的运动都有规律可循。这样不仅极大地激发了人们探索自然的兴趣,而且为这种探索提供了工具。

因为有了牛顿,欧洲各国就率先于其他文明而进入了科学时代。

在中国,也同时期出了一个圣人,这就是牛顿的同龄人,清圣祖康熙。

满清当时虽得了天下,但只有区区几百万人,如何能统治得了上亿汉人?

可以说,康熙继位时,清朝初建,民心不稳,各地起事,此起彼伏。而且东有郑成功割据台湾,西有噶尔丹叛乱,南有三藩之乱,北有沙俄入侵,真是内外交困,四面楚歌。

各位看官,关于清初这四面楚歌,请听我细说分明。

台湾向为中国人所居。荷兰人在大航海时代中崛起后,在北美洲建立了殖民地新阿姆斯特丹,也就是后来的纽约。在亚洲则侵占了印度尼西亚,并进而以此为跳板,侵占了中国台湾。中国向有“南舟北马”之称,意思就说,南方人善于行舟,北方人善于驭马,行舟和驭马一样,都需要一定的文化积淀。而荷兰人号称“海上马车夫”,就是说荷兰人在海上行舟,就跟别人在陆上赶马车一样,可见荷兰人在海上之了得。

明朝倾覆,大陆变色。郑成功本为明朝臣子,遂出兵台湾,赶走了荷兰侵略者,将台湾建设为反清复明的基地。有诗为证。

《复台》(明)郑成功

开辟荆榛逐荷夷,十年始克复先基。

田横尚有三千客,茹苦间关不忍离。

而你道为何中国北方突然出现了沙俄?

原来,这沙俄源自唐朝时在欧洲建立的一个小国,称为基辅罗斯。13世纪,蒙古崛起,远征欧洲,消灭了基辅罗斯。后来,蒙古帝国一分为五,基辅罗斯的土地就归了钦察汗国。而原基辅罗斯则被分成了几个公国,要定时给钦察汗国交税。15世纪,钦察汗国因内乱而分裂,莫斯科公国遂获得独立。16世纪,莫斯科公国改称俄罗斯沙皇国。接下来的一百年,沙皇俄国趁钦察汗国衰落的机会不仅兼并了钦察汗国的领土,更一直向东扩张占领了广袤的西伯利亚、到达了太平洋沿岸。此时的俄国,制度上多沿用钦察汗国留下来的蒙古制度。

在17世纪末,沙皇彼得大帝即位时,俄国已经扩张到了中国边境。而中国则正陷于三藩之乱。在平定三藩后,康熙帝命令军队北上,迎击沙俄。两军在雅克萨交战,中国胜利,遂签订了划分两国国界的《尼布楚条约》。

至此,中国与欧洲强国的三次直接交战,皆以中国胜利而结束。

  • 1521年明朝与葡萄牙的屯门海战。
  • 1661年郑成功与荷兰的收复台湾之战。
  • 1689年清军与沙俄的雅克萨战役。

这三次战役分别是中国与欧洲强国在近海、远海和陆上的战役。既是中国有史以来与欧洲列强之间的第一批战役,也是在工业革命前的三次战役。在这三次战役中,中国无论是海军还是陆军都打出了不俗的成绩。可见,中国一直到清初,在军事上至少与欧洲列强是旗鼓相当的。

有此三战为基础,接下来的一百五十年,欧洲列强虽肆无忌惮地在全世界殖民,却并不敢觊觎中国。而中国,则在天朝上国的迷梦中,越睡越深,而意识不到欧洲列强在逐渐进步,中国则在“逆水行舟,不进则退”。更没料到欧洲会由量变产生质变,发生工业革命,从而在整体发展水平上超越中国。当然,这是后话,在此按过不提。

签订《尼布楚条约》后,因为噶尔丹发生叛乱,清军遂挥师西进,远征噶尔丹。

而不久之后,俄国军队也挥师西进。这样,中俄两国军队就脱离了接触,中俄两国以外兴安岭为界,和平共处了近200年。

各位看官,你道俄罗斯为什么也挥师西进了?

原来,当时西亚的奥斯曼帝国,对俄国造成了很大的威胁。为了对抗奥斯曼帝国,彼得大帝隐姓埋名赴欧洲考察,并化身学徒在荷兰学习造船技术。归俄后,定了“脱蒙入欧”的国策,决心向欧洲学习,使俄国成为一个欧洲国家。彼得大帝挥师西进,通过多年与瑞典的战争,终于打下了波罗的海沿岸的沼泽地,从而获得了在欧洲的出海口。获得出海口后,彼得大帝马不停蹄地将首都从莫斯科迁到了波罗的海的沼泽地里,并将新都命名为彼得堡。

从此,俄罗斯在彼得大帝的统治下,昂首迈入海权国家之列,成了欧洲一流强国。

康熙帝文治武功也是不遑多让,不仅运筹帷幄,平三藩、收台湾、战沙俄、灭噶尔丹,将万里江山打得如铁桶一般,更想到中国文化博大精深,几千年来,却没有一部好字典。遂有心修一部《康熙字典》,将中国古往今来的字全包括进去,这真是中华文化多年未有之大手笔。

行文至此,谨以下诗结尾。

《中国历史歌》

盘古开天,女娲造人。

伏羲八卦,有巢燧人。

神农黄帝,顓頊帝喾。

尧舜禹禅,夏商周轮。

秦汉三国,两晋南北。

隋唐五代,宋元明清。

五千年史,一脉相承。

再传万年,直至永恒。

欲知后事如何,且听下回分解。

《第八回 此消彼长》有一个想法

  1. “ 而中国当时最大的问题就是闭塞。欧洲人发现了美洲,在美洲大吃大喝了二百年,把美洲都瓜分完毕了,中国人还不知道美洲存在这回事儿。”
    “ 一个事业的成功,既需要有开拓者披荆斩棘,也需要有后继者将其推向新的高度。而在闭关锁国的中国,不仅开拓者没人支持,而且后继者连出海的机会都没有,又怎么能前赴后继呢?”👍

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